日本のクリスマスが山口から始まったって、皆さんご存知でしたか?
山口市では毎年12月、山口市はクリスマス市になる。」を合言葉に、市内各所で様々なイベントが行われます。

観光スポットであるサビエル記念聖堂や一の坂川周辺、湯田温泉街、山口市中心商店街など、山口市内のいたるところが、一か月間毎日きらびやかなイルミネーションで美しく彩られます。

今回は見どころたっぷりの山口市で行われるイルミネーションイベントの内容、日程、見どころについてご紹介します^^

日本のクリスマスは山口から??

山口市は日本のクリスマスの発祥の地

日本に初めてキリスト教を伝えた人物、フランシスコ・ザビエル(山口では濁らずにサビエルと呼ばれています)は有名ですね。

日本に上陸して宣教活動がなかなかうまくいかなかったザビエルですが、1551年に当時山口氏を治めていた大内義隆に宣教を許可され、約2か月間の宣教活動で信徒が約500人にまでなったといわれています。

翌年の12月にザビエルの跡をついだ宣教師トーレスらが日本人の信徒とともに、讃美歌を歌ってクリスマスを祝ったという記述が残されています。

これが日本でクリスマスが祝われた始まりだといわれています。

2006年には、ナバラ州(ザビエルの生地)の州首相から、山口市が日本のクリスマス発祥の地であることの認定書も受けています!

山口市がクリスマス市に!

毎年12月、山口市はザビエルと大内義隆の「きずな」をたたえ、深め合う「クリスマス市」となります。テーマは「きずな」なんですね。

イベントとしてだけではなく、12月は山口市宛ての郵便物の住所を「クリスマス市」宛てにしても、届く体制になっているんだそうですよ!郵便出したいですね・・・。

おもなイベントの日程と見どころ

毎年121日に記念聖堂で行われる「クリスマスセレモニー」を皮切りに、12月の一か月間、山口市のどこかで毎日クリスマスイベントやイルミネーション、ワークショップが開催されます。

クリスマス市セレモニー、やまぐち光誕祭

12月の山口市の始まりは、1日にサビエル記念聖堂で行われる「クリスマス市セレモニー」から始まります。

聖堂内でクリスマス宣言が行われると、山口で最初にクリスマスを祝った際に歌われたグレゴリオ聖歌が歌われ、テーマソング「きずな」を300人を超える聖歌隊や市民のみなさんが合唱し、クリスマス市を祝います。そして光誕祭が行われます。

フランシスコ・ザビエルと大内義隆との出会いから生まれたきずなと奇跡を、ザビエル記念聖堂を舞台にサーチライトレーザーなどで表現します。
白い聖堂が美しく光に彩られる様子は、見ていて感動ですよ^^

やまぐち光誕祭 2020年の日程

※今年の光誕祭は、感染症予防の観点から公式WEBで事前収録された動画の配信となります。
山口サビエル記念聖堂での開催はありません。

動画配信は12月1日(火)18時から
URLはこちら⇒https://koutansai.com

亀山公園周辺、旧サビエル記念聖堂シンボルモニュメント

サビエル記念聖堂の近くにある一の坂川交通交流広場及び周辺では、約15万球の電飾による美しいイルミネーションが設置され、一か月間人々の目を楽しませます。

こちらとサビエル記念聖堂は、ぜひイルミネーションを見ていただきたいです! 

特にシンボルである旧サビエル記念聖堂のイルミネーションは、冬の夜に荘厳な美しさを醸し出しています。
旧サビエル記念聖堂は1991年に失火から焼失。現在の近代的な聖堂は、教会と市民の努力から1998年に再建されたものです。

市民から愛されていた旧サビエル記念聖堂が、イベントのシンボルモニュメントとして毎年人々の目を楽しませています。
市民の旧サビエル記念聖堂への思いが伝わってきますね。そして、キリスト教と山口の「きずな」もまた、感じますね・・・。

日本のクリスマスは山口から点灯式 2020年の日程 

点灯式日時:12月1日(火)
※今年は無観客での点灯式を行います。
今年はライブ中継を検討しているそうです。詳細は山口商工会議所のホームページをご覧ください。

旧サビエル記念聖堂シンボルモニュメント
点灯日程:12月1日(火)~12月31日(木)
点灯時間:19時から

亀山周辺ゾーン灯りの丘プロジェクト
日暮れから22時

大内の灯りin雪舟庭

今からおよそ500年前、大内政広が別荘として画伯・雪舟に築庭させたものと言われる、常栄寺雪舟庭。
国の史跡及び名勝に指定されている雪舟庭が、幻想的なクリスマスの灯りに照らされます。

徳地和紙とのコラボレーションをお見逃しなく^^

大内の灯 in 雪舟庭 2020年日程

会場:常栄寺 雪舟庭
期間:12月18日(金)~ 12月20日(日)
時間:17時30分〜20時30分(最終入場20:00まで)
拝観料:中学生以上300円(小学生以下無料)

菜香亭の冬、庭園ライトアップ

菜香亭は明治10年に料亭として創業、平成8年に廃業した祇園菜香亭を移築復元した施設です。
昼間とは違う幻想的な雰囲気をお楽しみください。

タイトルが入ります。

会場 : 菜香亭玄関周辺、中庭(大広間より観覧)
点灯期間:12月11日(金)から13日(日)、17時~21時 (入館受付:20時半まで)
入館無料

クリスマスナイトフェスティバル

山口市北部の阿東町地域交流センター地福に、高さ27m22mの天然モミの木を約40,000個の電飾で飾った大きな大きなツリーが出現します。これは圧巻です!

山口市街からは遠いですが、車の方はぜひ。入場無料です。

クリスマスナイトフェスティバル2020の日程

会場:阿東町地域交流センター地福(山口市阿東地福上1697)
期間:12月24日(木)~1月11日(月・祝)
※今年名感染症予防の観点から、イベントは中止となっています。
ツリー点灯期間:12/24(木)~1/3(日)、1/9(土)~1/11(月・祝)日没~翌朝

そのほか、湯田温泉街や山口市商店街、亀山公園、大殿大路など、市内の至るところでクリスマスのイルミネーションイベントが行われます。

各イベントの詳細や日程は「クリスマス市 山口」公式ホームページでご確認ください。

まとめ

「日本のクリスマスは山口から」は、湯田温泉街や一の坂川周辺など、冬の夜の街歩きがとっても楽しみになるイベントです。今回紹介したのは期間中およそ50近くあるイベントの中のほんの一部です。

ぜひホームページをご確認いただき、素敵なクリスマスイベントに足を運んでみてくださいね^^みんなでクリスマス市民を楽しみましょう♪