防府市にある古くからの歴史ある周防国分寺では夜間ライトアップも行われており、多くの参拝客が美しい夜のお寺を見に訪れます。

今回は周防国分寺の夜間ライトアップを見に行ってきたので、その様子とライトアップスケジュール、関連行事についてご紹介しますね。

周防国分寺を詳しく知りたい方はこちらをどうぞ・周防国分寺の見どころ、宝物について紹介

 周防国分寺とは

周防国分寺は奈良時代、聖武天皇の勅願で国ごとに建てられた国分寺のひとつです。
たくさんある国分寺の中でも、創建当時の境内にその伽藍が建てられている、全国的にも大変珍しい歴史的価値のあるお寺として知られています。

金堂は国指定の重要文化財に指定され、金堂内に安置されている仏像はご本尊の薬師如来をはじめとする重要文化財、県指定有形文化財の仏像が50体以上。
境内にも金堂内にも、たくさんの宝物が詰まっている由緒あるお寺です。

その周防国分寺では春と秋の年に2回、本堂と境内がライトアップされるイベントが行われています

ライトアップの様子

子どもたちと秋のライトアップに行ってきました。
境内はとても静か。荘厳な雰囲気の中、緑色の光にライトアップされた仁王門がそびえています。

 灯で門の木の造りが浮かび上がり、とても美しいです・・・。

灯籠に導かれるように仁王門をくぐると、金堂が(写真が下手ですが、実物はとっても素敵です!)。
秋のライトアップでは境内に灯籠が美しく並べられます。灯籠の中にはひとつずつ、ろうそくが灯されていました。

お寺の方が灯籠を並べていき、ひとつひとつ蝋燭に火をつけていかれたのかと思うと、ものすごく丁寧に迎えていただいているように感じます。

静かな境内にずっと身を置いていたくなる、そんなライトアップイベントです。
静かとはいっても、もちろん、カメラを持った方々が何人もいらっしゃっていましたよ^^ 記憶にも、記録にも残したくなる景色です。

ライトアップされるのはいつ? 

春・幸せますウィーク

毎年防府市のゴールデンウィークは「幸せますウィーク」と銘打って、市の中心部で「幸せが増す」ようなイベントが数多く催されています。

「幸せますウィーク」期間中、「ほうふ千年の灯りめぐり」と題して防府天満宮、周防国分寺、毛利氏庭園、阿弥陀寺で様々な催しが行われます。

周防国分寺では18302100の時間に本堂、境内のライトアップが行われます。ぜひ、防府天満宮、周防国分寺、毛利氏庭園と歴史を持つ建造物の夜間イベントをお楽しみくださいね。

2020年の「ほうふ千年の灯りめぐり」イベント詳細については防府天満宮HPをご確認ください。 

秋・11月国分寺まつり前

毎年11月第一土曜日に、薬師大法要(国分寺まつり)が行われます(2020年は中止)。
塔婆供養、赤子健康加持、火渡りなどが行われますが、金魚すくいやスタンプラリー、地域団体の催しなど、地域の方々も参加して楽しめるイベントが盛りだくさんです。

その国分寺まつり前の数日間、毎年夜の境内をライトアップしています。
2020年は11月2日~11月7日に金堂のライトアップが行われます

さらに秋はライトアップだけではなく、金堂の中で邦楽コンサートやフォークソング親交会が行われています。重要文化財の数多くの仏像を前にしてのコンサート、ものすごく贅沢です~。
わたしが訪れた日はライトアップ最終日でライトアップだけでした・・・残念(-_-;)

ふだんの静かな境内とはまた一味違った幻想的な境内と、荘厳な仏像とともに聴く音楽。ぜひ楽しみに来られてみてはいかがでしょうか?

 国分寺まつり、金堂でのコンサートの様子や国分寺まつりの様子は周防国分寺公式HPで紹介されています。
ホームページでは普段あまり見られない金堂内や、重要文化財である仏像を垣間見ることができますよ。

アクセス、駐車場

アクセス

便数が少ないため、夜間は都合のよいバスがあまりありません。お車またはタクシーでお越しください。

車の場合・・・山陽自動車道防府西IC、防府東ICよりおよそ20
タクシーの場合・・・JR防府駅から 7分程度

駐車場

周防国分寺には正面から左側奥に駐車場があります(道路沿い観光バス用駐車場、奥が自家用車用駐車場78台)。場所は矢印看板が出ていますのでわかりやすく、夜に初めて行ってみたわたしでも迷いませんでした!

駐車場はお寺の裏手になるので、何も知らないわたしは裏から境内に入ってしまい、ライトアップされた本堂や門を建物側から見てしまいました・・・。
ライトアップをご覧になる際は、ぜひお寺の正面に回ってから参拝くださいね(笑)

 周防国分寺
〒747-0021 防府市国分寺町2-67 TEL: 0835-22-0996

まとめ

今回は周防国分寺のライトアップについてご紹介しました。
夜の幻想的な雰囲気に包まれた古刹のライトアップ、ぜひ足を運ばれてくださいね^^
春の幸せますウィーク中は、他の観光名所でもイベントがありますので、あわせてお越しくださいませ。

周防国分寺を詳しく知りたい方はこちらをどうぞ・周防国分寺の見どころ、宝物について紹介