山口市で必見の観光スポットといえば、瑠璃光寺の五重塔ですね。

室町時代、守護大名大内氏の全盛期、山口は「西の京」と呼ばれるほど隆盛し、歴史的な建造物が多数つくられました。今もその建築物は残っており、山口市には年間を通じて多くの観光客が訪れます。その中でも瑠璃光寺の五重塔はいちばんの名所ではないでしょうか。

今回は国宝に指定されている瑠璃光寺五重塔について、その由緒、見どころ、瑠璃光寺の御朱印、アクセス情報などをご紹介します(^-^)

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国宝・五重塔~大内文化の極みを今に伝える~

 五重塔はなぜ建てられた?

 瑠璃光寺の五重塔は、25代大内義弘の供養塔として建造されました。義弘は大内家の最初の全盛期を築いた人物として知られており、領国を6ケ国にまで広げ一躍有力守護大名となりました。

しかし、その勢力が時の将軍・足利義満の目にとまり危険視されるようになります。そして次第に敵対関係に・・・。耐えかねた義弘は足利家に対して謀反を起こしますが(応永の乱)、応永6年(1399年)義弘は敗死します。その後大内家は再び勢力を盛り返し、義弘の弟である26代盛見(もりはる)が兄・義弘の供養塔として五重塔の造営を計画。盛見は完成前に戦死してしまいますが、五重塔は嘉吉2年(1442年)に完成したといわれています。

 五重塔が建てられたのは、義弘が現在の瑠璃光寺の場所に創建していた香積寺の敷地内。ですが江戸時代当初、藩主・毛利輝元が香積寺を萩市に移し、跡地に山口市仁保にあった瑠璃光寺を移して、今の瑠璃光寺となったのです。

じつは萩に香積寺が移るときに五重塔も異動させようとしたそうですが(どうやって移動させようとしたんでしょうね・・・建て直し??)、山口の住民たちから大きな反対の声が上がって計画をとりやめたそうです。

まさか五重塔の移転計画があったとは・・・びっくり!山口市で五重塔を拝めるのは、江戸時代の住民の方たちのおかげですね。五重塔は山口市のシンボルとして、ずっと親しまれてきたのですね・・・^^

瑠璃光寺五重塔の特徴・日本唯一の須弥壇

 この五重塔、九輪の先端までの高さは31.2メートル。屋外にある五重塔では日本で10番目の古さで、国宝に指定されています(国宝に指定されている五重塔は9塔)。中でも檜皮葺(ひわだぶき)の屋根は、国宝9塔のうちでも瑠璃光寺と奈良の室生寺のものだけです。

また初重(一階)の内部には心柱(しんばしら)が通っており、その周りに円形の須弥壇が設けられています。日本の仏塔ではこの「唐様円形須弥壇」は、他に例がない唯一の構造。そのため、室町時代中期のもっとも秀でた建造物と言われており、あの有名な奈良県の法隆寺、京都府の醍醐寺とともに「日本三名塔」に数えられることもあるほどなのです!

 足利義満を脅かすほどの勢力を持ち、敗れた後も復興して一大名の供養塔としてこんな希少な塔を作ってしまうとは・・・。当時の大内家はどれだけの財力を誇ってたんでしょうね!?今の山口県からは考えも及ばない・・・(;^_^A

瑠璃光寺境内には瑠璃光寺資料館があり、全国の五重塔55基の模型やパネルでの展示があり、五重塔のことならこの資料館ですべてがわかります^^

瑠璃光寺資料館

開館時間 9001700、料金 大人200円、中・高生100円、小学生50

見どころ

四季折々の風情ある五重塔の景観

 五重塔のまわりは香山公園として整備され、梅や桜も植えられてあり、花の名所としても知られています。

春の桜の時期には、五重塔と花のコラボレーションを楽しもうと、多くの観光客がカメラを持って訪れます(ソメイヨシノ170本)。ほんと、絵になりますね。まさに西の京といった風情です^^

初夏には新緑が、秋には紅葉の鮮やかな彩が五重塔に華を添え、紅葉の時期にも多くの人が観光に訪れます。

五重塔はやっぱり、池のほとりから塔と池と背景の山々を臨むのがいちばんかなーと思います(みなさんもそうですよね)。池の水面に紅葉と五重塔が映るのがまた、素晴らしい・・・。

冬には雪景色の五重塔をみられることもあります。雪景色の五重塔は水墨画のよう・・・(山口市は盆地なので冬は寒く、雪が降ることもあるんですよ~)

 

一年の四季を通じて、自然の移り変わりとともにある五重塔の姿を楽しむことができます。どの季節も味わい深く、おすすめです^^

幻想的な夜間ライトアップ

また通年夜間ライトアップを行っています(日没~22:00)

夜にライトに照らし出された春の桜や、秋の紅葉と五重塔のコラボも見どころです^^日中と夜間の五重塔、どちらもお楽しみいただきたいですね。

通年のライトアップに加えて、毎年秋(9月)には、五重塔の周りをおよそ1000個のキャンドルの灯りで包むイベント「山口ゆらめき回廊」が行われており、2019年も開催されました。
※2020年は9月26日と27日、10月10日と11日に開催されます。

インスタグラムなどの写真を見ても、ものすっごく幻想的できれいです(今年も行きそびれましたが・・・(;^_^A)。イベント日程の詳細は、事前にホームページなどでご確認くださいね。

瑠璃光寺 五重塔(香山公園内)
753-0081 山口市香山町7-1
入園無料(瑠璃光寺資料館のみ有料)、年中無休
車イス貸し出しあり(無料)
問い合わせ・香山公園前観光案内所  TEL.083-934-663090018:00

まとめ

今回は瑠璃光寺五重塔と見どころについてご紹介しました。

わたしは下関市民として育ちましたが、小さい頃から歴史と文化の香りあふれる山口市に憧れを抱いていました(*^^*) 山口市は上品で風情のある街で、なかでも瑠璃光寺の五重塔はそのシンボルです。

ぜひ桜や紅葉の美しい季節に、五重塔を見にいらっしゃってくださいね。大内氏や毛利氏の史跡や名所も周辺にあります。五重塔とともに、山口の歴史をお楽しみください^^

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